בשעה טובה הגעת לשנת הלימודים האחרונה שלך בתואר, ועם השמחה הגדולה עומדת בפניך מטלה גדולה במיוחד – עבודת מחקר שתכלול בתוכה את כל מה שלמדת לאורך הדרך.

סטודנטים רבים עומדים בפני האתגר הזה עם התלבטות רבה ובמקרים רבים הם אף אינם בטוחים מה היא שיטת המחקר המתאימה ביותר עבורם.

הדילמה הזו מעוררת תהיה, מה הוא בעצם מחקר כמותי לעומת מחקר איכותני, ואיך ניתן לדעת מה השיטה הנכונה ביותר לעבודה.

באופן כללי חשוב להבין שמחקר איכותני יכול להוות תוספת חשובה עבור המחקר הכמותי, והיא יכולה גם להחליף אותו.

השאלה הראשונה שחייבת להישאל היא, אם כן, מה מטרת המחקר ובאיזה תחום הוא מתבצע?

 

נתונים סטטיסטיים לעומת ניתוחי מקרה

בבחינת מחקר כמותי לעומת מחקר איכותני חשוב להבין כי בבסיס מדובר על שתי שיטות שונות במהותן.

מחקר איכותני מתמקד בניתוחי מקרה, בסיפורי הנחקרים או בבחינת תשובות שניתנו על ידי הנחקרים באופן חופשי ופתוח למדי.

מחקר כמותי לעומת מחקר איכותני כולל שלבי מחקר מדויקים מאוד, שתחילתם בגיבוש שאלון מובנה וברור, עליו ישיבו משתתפי המחקר על ידי סימון תשובה אחת מתוך מספר אפשרויות, על ידי בחירת היגד שמאפיין בצורה הטובה ביותר סיטואציה מסוימת, או על ידי דירוג עמדות ותפיסות.

נתונים אלה עוברים ניתוח סטטיסטי בתוכנה ייעודית וזאת כדי להסיק מסקנות הקשורות למגמות, יחסי גומלין בין משתנים או קשרים סיבתיים.

 

מה הדרך הנכונה?

כדי לבחור בין מחקר כמותי לעומת מחקר איכותני חשוב להבין מה מטרת המחקר ומה הדרך הנכונה ביותר להשיגה.

אם אנחנו מבקשים לזהות קשר סיבתי או יחס ישיר/עקיף בין משתנים, הרי שמחקר כמותי הוא הדרך הנכונה ביותר, שכן הוא מאפשר בחינה אובייקטיבית של תשובות ברורות ומוגדרות מראש.

כדי להבין מניעים, כדי לשמוע את דעתם של המשתתפים וכדי להבין לעומק מה עומד מאחורי התשובות השונות, יש צורך במחקר איכותני.

אין ספק שבהשוואת מחקר כמותי לעומת מחקר איכותני נמצא הבדלים רבים, והבחירה ביניהם אולי אינה תמיד קלה, אבל היא הכרחית, והיא זו שתבטיח מחקר מדויק, מקיף ובעיקר כזה שניתן להסיק ממנו מסקנות אמיתיות.